La forfora: chi colpisce e perché si forma

La forfora è una condizione cronica comune del cuoio capelluto caratterizzata da una desquamazione eccessiva dell’epidermide. La forfora non è contagiosa o seria. Ma può essere imbarazzante e talvolta difficile da trattare.
La buona notizia è che il più delle volte può essere controllata. I casi lievi di forfora potrebbero non richiedere nient’altro che uno shampoo quotidiano con un detergente delicato. I casi più tenaci di forfora rispondono spesso a shampoo medicati.

Sintomi

Per la maggior parte dei ragazzi e degli adulti, i sintomi della forfora sono facili da individuare: squame biancastre che punteggiano i capelli e le spalle e un cuoio capelluto pruriginoso e squamoso. La condizione può peggiorare durante l’autunno e l’inverno, quando il riscaldamento interno può contribuire a seccare la pelle ma tende a migliorare durante l’estate.

Un tipo di forfora chiamato cappuccio della culla può interessare i bambini. Questo disturbo, che provoca un cuoio capelluto squamoso e croccante, è più comune nei neonati, ma può verificarsi in qualsiasi momento durante l’infanzia. Sebbene possa essere allarmante per i genitori, la protezione della culla non è pericolosa e di solito si risolve da sola.

Quando vedere un dottore

Nella maggior parte dei casi la forfora non richiede cure mediche. Ma se gli shampoo antiforfora non sono d’aiuto, o se il cuoio capelluto diventa rosso o gonfio, è raccomandato consultare il medico o un dermatologo. In tal caso, infatti, potreste avere la dermatite seborroica o un’altra condizione che assomiglia alla forfora.

Le cause

La forfora può avere diverse cause, tra cui:

  • Pelle irritata e grassa (dermatite seborroica). Questa condizione, una delle più frequenti cause di forfora, è caratterizzata da una pelle rossa e grassa ricoperta di scaglie bianche o gialle. La dermatite seborroica può colpire il cuoio capelluto e altre aree ricche di ghiandole sebacee, come le sopracciglia, i lati del naso e la parte posteriore delle orecchie, lo sterno, la zona inguinale e, a volte, le ascelle.
  • Non fare lo shampoo abbastanza spesso. Se non si lavano regolarmente i capelli, oli e cellule della pelle dal cuoio capelluto possono accumularsi, causando la forfora.
  • Un fungo lievito. La Malassezia vive sugli scalpi della maggior parte degli adulti, ma, in alcuni soggetti irrita il cuoio capelluto e può far crescere più cellule della pelle. Le cellule della pelle in eccesso muoiono e cadono, facendole apparire bianche e traballanti nei capelli o nei vestiti. 
  • Pelle secca. I fiocchi di buccia secca sono generalmente più piccoli e meno grassi di quelli provenienti da altre cause di forfora. E il rossore o l’infiammazione è improbabile. In questo caso è ipotizzabile avere la pelle secca su altre parti del corpo, come anche le gambe e le braccia. 
  • Sensibilità ai prodotti per la cura dei capelli (dermatite da contatto). Talvolta la sensibilità a determinati sostanze in prodotti per la cura dei capelli o tinture può causare un cuoio capelluto rosso, prurito e squamoso.
Fattori di rischio

Quasi tutti possono avere la forfora, ma alcuni fattori possono rendere alcuni soggetti maggiormente esposti:

  • Età. In genere si presenta in giovane età e continua attraverso la mezza età. Ciò non significa che gli anziani non ne siano colpiti. Per alcune persone, il problema può durare per tutta la vita.
  • Essere maschio. Alcuni ricercatori pensano che gli ormoni maschili possano avere un ruolo determinante.
  • Capelli grassi e cuoio capelluto. La malassezia si nutre di sebo presente sul cuoio capelluto. Per questo motivo, avere la pelle e i capelli eccessivamente grassi vi rende più incline alla forfora.
Diagnosi

Spesso il medico può diagnosticare il problema semplicemente osservando i capelli e il cuoio capelluto.

Trattamento

La forfora può quasi sempre essere controllata. In generale, la pulizia quotidiana con uno shampoo delicato per ridurre l’untuosità e l’accumulo di cellule della pelle può essere d’aiuto per contrastare la forma più lieve.

In caso contrario, occorre utilizzare shampoo antiforfora che si possono trovare in una farmacia. Ma, attenzione, i detergenti antiforfora non sono tutti uguali e potrebbe essere necessario sperimentarne diversi fino a quando non si trova quello idoneo.

Stile di vita e rimedi fai da te

Oltre allo shampoo normale, è possibile prendere provvedimenti per ridurre il rischio di sviluppare la forfora:

  • Impara a gestire lo stress. Lo stress influisce sulla tua salute generale, rendendoti sensibile ad una serie di condizioni e malattie. Può anche aiutare a scatenare la forfora o peggiorare i sintomi esistenti.
  • Lavaggi frequenti. Se si tende ad avere un cuoio capelluto untuoso, lo shampoo quotidiano può aiutare a prevenire la forfora.
  • Trascorri un po’ di tempo all’aria aperta. E assicurati di indossare la protezione solare sul viso e sul corpo.
Redazione Scientifica

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