Scoperto il perché la noia ci fa venire sonno

Noia: il ‘centro di piacere’ del cervello ci fa sentire stanchi quando non è stimolato

Perché ci addormentiamo quando proviamo noia: i ricercatori rivelano che il ‘centro del piacere’ del cervello è responsabile anche del sonno.

La scienza può finalmente spiegare perché ci sentiamo stanchi quando siamo annoiati.

Gli scienziati dell’Università di Tsukuba in Giappone hanno scoperto che questa area del cervello è densamente popolata da recettori che ci rende stanchi e sonnolenti.

Sia che tu abbia avuto un riposo totale o non sia affatto, il centro di piacere del cervello ti renderà ancora addormentato se sei annoiato.

La ricerca

Secondo lo studio, il sonno indotto da noia non sembra essere diverso dal sonno normale, ed entrambi possono essere combattuti con la caffeina.

I ricercatori giapponesi hanno scoperto che il ‘nucleo accumbens’, nota anche come ‘centro di piacere’ situato in una regione del cervello, aveva una capacità estremamente forte per indurre il sonno.

Questo nucleo svolge un ruolo fondamentale nel sistema di ricompensa del cervello. Rilascia la dopamina e ci fa provare piacere quando facciamo cose produttive per la nostra sopravvivenza, come mangiare, idratare, fare sesso o addirittura socializzare.

Inoltre ha molti recettori che rispondono ad un neurotrasmettitore, chiamato adenosina, che aiuta a regolare il nostro ciclo di sonno e di veglia.

Ma in assenza di questi stimoli motivazionali, la stessa parte del cervello sembra renderci molto stanchi.

Gli scienziati, guidati dal dott. Yo Oishi dell’Università di Tsukuba, hanno dimostrato questo fenomeno utilizzando farmaci per stimolare le cellule del cervello nel nucleo accumbens di topi.

Ed  stato visto, inoltre,  che ottenere abbastanza sonno non impedirà di diventare sonnolenti quando ci si annoia.

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La caffeina

Secondo lo studio, pubblicato in Nature Communications, afferrare una tazza di caffè o di un tè potrebbe aiutare.

La caffeina e l’adenosina fanno parte della stessa famiglia chimica. La caffeina stimola sostanzialmente i recettori di adenosina. Così, una volta che le molecole della caffeina si legano a questi recettori, non risponderanno ai segnali sonnolenti dell’adenosina.

Ora che si sa di più sul funzionamento di questi recettori nel nucleus accumbens, questa scoperta potrebbe contribuire a portare a trattamenti più sicuri per l’insonnia.