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Il segreto del buonumore: frutta e verdura

Un recente studio australiano suggerisce che l’assunzione di frutta e verdura può aiutare a migliorare l’umore, oltre ad avere benefici sulla salute.

I ricercatori dell’Università del Queensland hanno dimostrato che servono 8 porzioni per sperimentare un aumento del benessere psichico. Al punto da essere paragonato a quello che un disoccupato prova dopo aver trovato un posto di lavoro.

Precedenti ricerche hanno dimostrato che questo tipo di dieta porta a miglioramenti della salute fisica delle persone, ma questi benefici si verificano in genere per periodi di tempo più lunghi.

La ricerca

Per due anni sono state esaminate più di 12.000 persone, le loro abitudini alimentari e se in genere mangiavano frutta e verdura e quanto. Gli studiosi hanno anche chiesto ai partecipanti quanto si ritenevano soddisfatti della loro vita, in una scala da 0 a 10.

I risultati

I risultati, pubblicati su ‘Journal of Public Health’, hanno mostrato che nelle persone che avevano iniziato a mangiare più frutta e verdura al giorno nei due anni di ricerca, i livelli di soddisfazione di vita erano aumentati in maniera significativa.

Conclusioni

Non è chiaro il motivo per cui mangiare questo tipo di alimenti sia collegato a maggiori livelli di soddisfazione di vita. Tuttavia, studi precedenti hanno suggerito che i carotenoidi, che si trova in alcuni frutti e verdure come le carote, sono legate a livelli più elevati di ottimismo.

Gli studi hanno anche suggerito che un maggiore apporto di vitamina B12, presente anche nella frutta e verdura, può amplificare un neuro-trasmettitore nel cervello chiamato serotonina, che svolge un ruolo nella regolazione dell’umore.

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Studio americano: gli uomini preferiscono le bionde

Sono passati decenni da quando Marilyn Monroe ha dominato il grande schermo. Ma pare che gli uomini preferiscano ancora le bionde. Almeno è quanto suggerito da uno studio scientifico secondo cui gli uomini continuano a preferire le donne dai capelli biondi.

Il motivo? I ricercatori hanno scoperto che gli uomini giudicano le donne con i capelli biondi “significativamente” più giovani e dall’aspetto più sano. E le brune e castane? Sempre secondo lo studio, vengono considerate migliori come madri dei loro figli.

Lo studio

La ricerca condotta dagli psicologi della Augsburg University in Minnesota e pubblicata sul Journal of Social Psychology.

L’obiettivo della ricerca era di stabilire, per quanto possibile, in che misura il colore dei capelli delle donne può influire sul modo in cui vengono percepiti dagli uomini.

Lo studio ha rilevato che la maggior parte degli uomini generalmente associa le donne con capelli più chiari ad essere più giovani e attraenti rispetto alle donne con i capelli più scuri.

Anche se quest’ultime hanno un leggero vantaggio quando si tratta di matrimonio, poiché si ritiene che abbiano un maggiore “potenziale genitoriale”.

LEGGI – Le donne sono più atletiche degli uomini

Demenza senile: 3 caffè al giorno per ridurre il rischio

Basterebbero 3 tazzine di caffè al giorno per ridurre il rischio di demenza.

E’ quanto emerge da uno studio pubblicato sulla rivista The Journals of Gerontology, Series A: Biological Sciences and Medical Sciences.

La ricerca ha coinvolto circa 6500 donne sopra i 65 anni nell’arco di 10 anni.

In base ai dati raccolti, i ricercatori hanno calcolato che chi assume 261 milligrammi di caffeina (l’equivalente di 3 tazze di espresso e 2 di moka) presenta un rischio di ammalarsi di demenza ridotto del 36%.

Per chi preferisce il tè, la dose sale a 5 tazze di tè nero.

Secondo un altro studio osservazionale condotto dal National Cancer Institute, le persone che hanno bevuto caffè, non importa quanto o che tipo, erano più longevi per un periodo di 10 anni rispetto ai bevitori di non-caffè.

Il team del National Cancer Institute ha utilizzato i dati delle persone che hanno preso parte a un ampio studio genetico in Gran Bretagna chiamato UKBankbank. Più di mezzo milione di persone si sono offerte volontarie per donare il sangue e rispondere a domande dettagliate sulla salute e sullo stile di vita per la ricerca in corso su geni e salute.

Il team ha analizzato chi ha bevuto caffè – quantità e tipo, anche decaffeinato – e ha cercato differenze in diversi geni coinvolti nel metabolizzare la caffeina. Poi hanno esaminato i tassi di mortalità in oltre 10 anni di studio.

Persino le persone che hanno dichiarato di aver bevuto più di otto bicchieri al giorno avevano meno probabilità di morire, in media, rispetto ai non bevitori.

I volontari erano per lo più britannici e avevano diverse abitudini di bere caffè rispetto a gran parte del resto del mondo. Per prima cosa, erano più propensi a bere un caffè istantaneo.

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Poco esercizio fisico più nocivo del fumo e del diabete

Svolgere poco esercizio fisico potrebbe rappresentare un serio rischio per la salute, maggiore rispetto al fumo, al diabete o alle malattie cardiache.

A dirlo sono i ricercatori della Cleveland Clinic che hanno studiato più di 122.000 pazienti che hanno partecipato a test su tapis roulant tra il 1991 e il 2014.

I risultati

I risultati hanno mostrato che una migliore forma fisica cardiorespiratoria era legata ad un maggiore benessere. Ciò si traduce in un maggiore benessere. Mentre la forma aerobica estrema forniva i maggiori benefici, specialmente ai pazienti sopra i 70 anni e ai pazienti con ipertensione.

Lo studio ha anche affermato che il rischio rappresentato dal non svolgere esercizio fisico era lo stesso o superiore ai tradizionali fattori di rischio come il fumo o il diabete.

La ricerca è stato pubblicato il 19 ottobre sul Journal of American Medical Association Network Open.

Uno studio dell’Organizzazione Mondiale della Sanità ha rilevato che 1,4 miliardi di persone in tutto il mondo sono fisicamente inattive. Ciò aumenterebbe il rischio di malattie come il diabete.

Un rapporto dei Centers for Disease Control and Prevention ha affermato che solo il 23% degli americani stava facendo abbastanza esercizio fisico.

Le linee guida CDC suggeriscono di sottoporsi a 150 minuti di esercizio aerobico moderato alla settimana, insieme ad attività di potenziamento muscolare due volte a settimana.

Poco esercizio ma costante

Ma anche l’esercizio per due giorni alla settimana potrebbe offrire vantaggi significativi. A sostenerlo è uno studio dell’Istituto per l’esercizio fisico e la medicina ambientale al Texas Health Presbyterian Hospital e all’University of Texas Southwestern Medical Center.

Secondo i ricercatori, praticare esercizio fisico da due a tre giorni alla settimana poteva ridurre al minimo l’irrigidimento delle arterie di medie dimensioni.

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Ecco gli alimenti amici del buon sonno

Per dormire meglio dimenticate il latte caldo

Secondo un studio condotto dall’Università della Pennsylvania, mangiare pesce può essere la chiave per dormire meglio la notte.

La ricerca, pubblicata su Scientific Reports, ha stabilito che esiste un’associazione diretta tra il consumo regolare di pesce e l’alta qualità del sonno tra gli scolari cinesi; probabilmente grazie alla presenza di acidi grassi Omega-3. In gran parte a causa di quel miglioramento del sonno, i ricercatori hanno scoperto che i bambini hanno anche ottenuto punteggi più alti nei test del QI.

Dormire meglio mangiando pesce

“Esiste una relazione tra consumo di pesce e funzionamento cognitivo. Quello che documentiamo qui è che è il miglior sonno che spiega la relazione.

Lo studio

I ricercatori hanno chiesto a 541 scolari in Cina di età compresa tra 9 e 11 anni di descrivere le loro abitudini alimentari, compresa la frequenza con cui hanno mangiato pesce. I loro genitori, nel frattempo, sono stati invitati a rispondere a domande sui modelli di sonno dei loro figli. Gli studiosi  hanno poi somministrato ai bambini un test di QI al compimento del dodicesimo anno.

I risultati

Hanno trovato un legame tra il consumo regolare di pesce – più se ne mangia, più fa bene – ed un significativo miglioramento della qualità del sonno, ottenendo punteggi QI più alti.

Anche se lo studio ha coinvolto i bambini, per gli studiosi i benefici sono riscontrabili anche per gli adulti.