Le 5 piante contro l’inquinamento dell’aria di casa e ufficio

Le piante possono contribuire a rimuovere sostanze chimiche nocive dall’aria. Lo dice una ricerca presentata di recente al meeting annuale dell’American Chemical Society. Ma non piante qualsiasi: il nuovo studio ha esaminato cinque piante comuni che si trovano in casa e ha scoperto che alcune sono migliori di altre quando si tratta di purificare l’aria dalle sostanze chimiche nocive.

L’inquinamento dell’aria in luoghi chiusi può rappresentare una minaccia per la salute umana, secondo i ricercatori della State University di New York , e può anche provocare la cosiddetta “sick-building syndrome” (sindrome dell’edificio malato), come mal di testa e affaticamento. I composti organici volatili (COV), che vengono emessi come gas di fumo di sigaretta, vernici, mobili, fotocopiatrici e stampanti, prodotti per la pulizia, e vestiti asciutti puliti, sono spesso la causa principale.

Secondo i ricercatori della State University di New York l’inquinamento nei luoghi chiusi può provocare la “sindrome dell’edificio malato” (sick-building syndrome),
con la comparsa di mal di testa e affaticamento.

L’inalazione di grandi quantità di composti organici volatili possono causare problemi di salute a breve e lungo termine, tra cui vertigini, asma e allergie.

L’installazione di sistemi di ventilazione o altre soluzioni ad alto contenuto tecnologico in grado di contribuire a purificare l’aria possono risultare costosi. Esiste però un’alternativa più economica e semplice per migliorare la qualità dell’aria, ricorrendo alle comuni piante da interno, capaci di assorbire anidride carbonica attraverso le radici e le foglie. Precedenti ricerche hanno anche dimostrato che le piante possono assorbire i COV come benzene, toluene e formaldeide.

L’esperimento

I ricercatori hanno costruito una camera sigillata contenente un mix di diversi composti organici volatili e monitorato per diversi periodi di 12 ore, con e senza piante al suo interno. Hanno misurato quanto rapidamente ogni pianta assorbisse i diversi inquinanti, e quante sostanze chimiche rimaste in aria alla fine di ciascun esperimento.

Mentre tutte le piante avevano ridotto solo parte degli agenti inquinanti dell’aria, altre si sono dimostrate più efficaci.

Quali sono le piante spazzine?

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La Dracaena fragans (tronchetto della felicità), con il suo tronco-gambo e foglie lucide, assorbe più gas di qualsiasi altra vegetazione testata (94% nel corso del periodo di studio di 12 ore).

 

crassula-ovata

Delle cinque piante testate, la Crassula ovata, nota anche come albero di giada è stata la più efficace nel rimuovere il toluene (91%), una sostanza chimica di forte odore spesso associata a diluenti per vernici.

 

falangio
Il falangio è al primo posto per la rimozione di etilbenzene (62%), p-xileni (92%), e o-xilene (93%), sostanze chimiche che si trovano negli inchiostri, gomme, adesivi, vernici e lacche.

 

guzmania

La Guzmania lingulata si è rivelata la migliore nel rimuovere il benzene (92%), un gas tossico presente nei gas di scarico dei veicoli e il fumo di sigaretta. È stata anche la più efficace nel a rimuovere più agenti inquinanti. Per questo motivo, per gli studiosi potrebbe essere un consigliabile averne a casa o in ufficio.

 

fico

La Consolea falcata (Fico d’India) rimuove più dell’80% di etilbenzene, p-xileni, e acetone, e circa il 60% di benzene, toluene, e o-xilene.