Mangiare frutta e verdura per sentirsi felici

Più felici con frutta e verdura

Un recente studio australiano suggerisce che l’assunzione di frutta e verdura può aiutare a migliorare l’umore, oltre ad avere benefici sulla salute.

I ricercatori dell’Università del Queensland hanno scoperto che le persone che hanno introdotto 8 porzioni al giorno di  frutta e verdura nella loro dieta quotidiana hanno sperimentato un aumento della durata di benessere psichico equivalente a quello che un disoccupato prova dopo aver trovato un posto di lavoro. In buona sostanza sono più felici.

Precedenti ricerche hanno dimostrato che mangiare più frutta e verdura porta a miglioramenti della salute fisica delle persone, ma questi benefici si verificano in genere per periodi di tempo più lunghi.

Ricerca

Per due anni sono state esaminate più di 12.000 persone, le loro abitudini alimentari e se in genere mangiavano frutta e verdura e quanto. Gli studiosi hanno anche chiesto ai partecipanti quanto si ritenevano soddisfatti della loro vita, in una scala da 0 a 10. I ricercatori hanno poi monitorato le diete delle persone, tra cui se avessero aumentato il loro consumo di frutta e verdura durante il periodo di studio, e la loro soddisfazione per la vita livelli per due anni.

Risultati

I risultati, pubblicati su Journal of Public Salutehanno mostrato che le persone che avevano iniziato a mangiare più frutta e verdura al giorno nei due anni di ricerca, i livelli di soddisfazione di vita erano aumentati in maniera significativa.

Conclusioni

Non è chiaro il motivo per cui mangiare questo di alimenti sia collegato a maggiori livelli di soddisfazione di vita. Tuttavia, studi precedenti hanno suggerito che i carotenoidi, che si trova in alcuni frutti e verdure come le carote, sono legate a livelli più elevati di ottimismo. Gli studi hanno anche suggerito che un maggiore apporto di vitamina B12, presente anche nella frutta e verdura, può amplificare un neurotrasmettitore nel cervello chiamato serotonina, che svolge un ruolo nella regolazione dell’umore, i ricercatori hanno detto.

Se cercavate un motivo in più per mangiare più frutta e verdura lo avete trovato.

Guai a dormire poco: rischi di ingrassare

Guai a dormire poco: rischi di ingrassare. E se lo dice la scienza c’è poco da scherzare.

Uno studio condotto presso il King’s College di Londra e pubblicata sull’European Journal of Clinical Nutrition, sostiene che per una sola notte in cui si dorme meno, il giorno dopo si assumono quasi 400 calorie in più

Lo studio

La ricerca si basa sull’analisi comparativa di diversi studi già pubblicati, dove si sospettava che che la carenza di sonno potesse influire negativamente sulla linea.

La sperimentazione ha coinvolto un campione di persone e si divideva in due fasi. Nella prima veniva chiesto di dormire a piacimento; nella seconda fase, invece, si chiedeva di limitare le ore di sonno per notte.

Risultati

Alla fine si è visto che i volontari della sperimentazione consumavano ben 385 calorie in più al giorno ogni qualvolta la notte prima avevano dormito meno.

Per i ricercatori, può rappresentare un campanello d’allarme per la dieta se la cattiva abitudine di dormire poco si protrae nel tempo.

Per dormire meglio dimenticate il latte caldo

Secondo un studio condotto dall’Università della Pennsylvania, mangiare pesce può essere la chiave per dormire meglio la notte.

La ricerca, pubblicata su Scientific Reports, ha stabilito che esiste un’associazione diretta tra il consumo regolare di pesce e l’alta qualità del sonno tra gli scolari cinesi; probabilmente grazie alla presenza di acidi grassi Omega-3. In gran parte a causa di quel miglioramento del sonno, i ricercatori hanno scoperto che i bambini hanno anche ottenuto punteggi più alti nei test del QI.

Dormire meglio mangiando pesce

“Esiste una relazione tra consumo di pesce e funzionamento cognitivo superiore. Quello che documentiamo qui è che è il miglior sonno che spiega la relazione “, dice Adrian Raine, uno degli autori del giornale e professore di criminologia, psichiatria e psicologia.

Lo studio

I ricercatori hanno chiesto a 541 scolari in Cina di età compresa tra 9 e 11 anni di descrivere le loro abitudini alimentari, compresa la frequenza con cui hanno mangiato pesce. I loro genitori, nel frattempo, sono stati invitati a rispondere a domande sui modelli di sonno dei loro figli. Gli studiosi  hanno poi somministrato ai bambini un test di QI al compimento del dodicesimo anno.

I risultati

Hanno trovato legami tra mangiare pesce regolarmente – più se ne mangia, più fa bene – ed entrambi hanno migliorato la qualità del sonno e ottenuto punteggi QI più alti.

Mentre lo studio si concentra sui bambini, Raine afferma “è ragionevole immaginare che questi risultati possano essere applicati anche agli adulti”, citando studi che hanno dimostrato che gli acidi grassi omega-3 possono alterare il funzionamento psicologico negli adulti.

 

cioccolato fondente

Studio americano: cioccolato fondente fa bene al cuore e alla pelle

Il cioccolato fondente fa bene al cuore. Ne basterebbe una dose al giorno per apportare benefici sul sistema cardiovascolare. A dirlo è un recente studio condotto dai ricercatori della Brown University negli Stati Uniti su circa 1139 volontari. Si tratta di una meta-analisi di 19 studi randomizzati e controllati sul consumo di cacao.

Lo studio

Dall’indagine è emerso che l’assunzione quotidiana di flavonoli del cacao (circa 600 milligrammi) diminuisce le infiammazioni delle arterie e il rischio di sviluppare malattie cardiache e diabete di tipo 2. Tra i volontari che hanno assunto cacao fondente, è stato riscontrato anche un aumento di HDL (colesterolo buono) e cali significativi di glucosio nel sangue e di trigliceridi.

Si tratta di risultati che per i ricercatori meritano di essere approfonditi. Occorre comprendere come i benefici a breve termine dell’assunzione di flavonoli del cacao (antiossidanti naturali) sui biomarcatori cardiometabolico possono essere tradotti in risultati clinici.

Inoltre i ricercatori sottolineano che per lo studio è stato utilizzato solo cioccolato fondente. Pertanto invitano a non generalizzare gli effetti benefici anche alla cioccolata bianca e a quella al latte, dove additivi e zuccheri potrebbero essere superiori rispetto al fondente.

E sulla pelle?

Ricco di antiossidanti, il cioccolato fondente può aiutare a combattere i radicali liberi che causano danni ossidativi alle cellule della pelle. I radicali liberi sono enzimi che distruggono il collagene della pelle, con la conseguente formazione di rughe.

Contiene anche minerali come rame, ferro e zinco, in grado di promuovere la crescita di nuove cellule.

Il cioccolato fondente, grazie alle sue proprietà, può proteggere la pelle  dai raggi UV nocivi, agendo da fotoprotezione.

Poiché il cioccolato fondente contiene sostanze skin-friendly, mangiarlo regolarmente aiuta a mantenere la pelle liscia, idratata e ben nutrita.

Inoltre la sua assunzione è associata a livelli più bassi di cortisolo, ormone dello stress, che può avere effetti negativi sul benessere della cute. Studi hanno dimostrato che le donne in dolce attesa che mangiano più cioccolato durante la gravidanza danno alla luce bambini meno stressati.

Scoperti i tre pilastri per una vita in salute e duratura

Evitare il fumo di sigarette, dire no all’alcol e mantenere un peso nella norma rientrano tra quelle abitudini ideali che ogni individuo dovrebbe adottare per vivere una vita all’insegna del benessere.

E’ quanto emerge da uno studio condotto in Germania che ha utilizzato dati di oltre 14.000 persone di età compresa tra 50 e 89 anni. I risultati hanno dimostrato che le persone il cui stile comprende questi tre pilastri hanno un’aspettativa di vita più lunga.

La ricerca

Secondo lo studio, le persone che hanno smesso di fumare, hanno eliminato i chili in eccesso e si sono astenuti dall’assunzione di bevande alcoliche hanno una buone probabilità di vivere almeno 7 anni più a lungo e in buona salute rispetto alla popolazione generale.

I risultati hanno mostrato che le persone che non fumavano mai e non erano obese avevano vissuto 4/5 anni più a lungo della media, e senza nessuna disabilità.

Lo studio ha anche rivelato che il consumo moderato di alcol consente di vivere sette anni in più e senza invalidità.

Inoltre, gli uomini che non erano in sovrappeso, non avevano mai fumato e bevevano moderatamente, hanno vissuto in media 11 anni più a lungo.

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Per le donne, il divario tra questi due gruppi è risultato essere ancora maggiore, 12 anni, hanno detto i ricercatori  nello studio pubblicato sulla rivista “Health Affairs“.

“Lo studio ha dimostrato che uno stile di vita sano è sufficiente per consentire agli individui di godere di una vita lunga e salutare“. Lo ha dichiarato Mikko Myrskyla, direttore dell’Istituto Max Planck per la ricerca demografica (MPIDR) di Rostock, in Germania.

“Evitare di diventare obesi, non fumare e consumare alcol moderatamente non è un obiettivo impossibile da raggiungere”, ha aggiunto.

“I nostri risultati mostrano quanto sia importante concentrarsi sulla prevenzione. Quelli che evitano comportamenti di salute rischiosi stanno raggiungendo una vita molto lunga e sana” ha sottolineato il ricercatore.

 

Troppi grassi in gravidanza: una minaccia per la salute mentale del bambino

La gravidanza è senza dubbio la fase più bella per la vita di una donna, ma è anche fonte di una serie di ansie e preoccupazioni. Le donne in dolce attesa devono seguire una dieta sana ed equilibrata per offrire al bambino in grembo modo tutti i nutrienti di cui ha bisogno.

Un nuovo studio ha avvertito che le donne che consumano una dieta con un’alta percentuale di grassi durante la gravidanza possono aumentare il rischio di mettere al mondo figli con disturbi pschici come ansia e depressione.

I ricercatori dell’Oregon Health & Science University (OHSU) negli Stati Uniti, hanno dichiarato che, data l’elevato livello di consumo di grassi alimentari e di obesità materna nei paesi sviluppati, questi risultati hanno importanti implicazioni per la salute mentale delle generazioni future.

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Elinor Sullivan, che ha condotto lo studio, ha testato l’effetto di una dieta materna ad alto contenuto di grassi sui primati non umani, un gruppo di macaco femmine.

I risultati, pubblicati sulla rivista Frontiers in Endocrinology, hanno rivelato cambiamenti comportamentali nella progenie, associati allo sviluppo alterato del sistema centrale della serotonina nel cervello. Inoltre, è stato dimostrato che l’introduzione di una dieta sana alla prole in età precoce non è riuscita a invertire l’effetto.

I ricercatori hanno affermato che la nuova ricerca dimostra per la prima volta che una dieta ad alto contenuto di grassi, sempre più comune nel mondo sviluppato, ha avuto conseguenze di lunga durata sulla salute mentale per la prole di primati non umani.

La ricerca rappresenta un campanello d’allarme ed è un invito ad “educare le donne in stato di gravidanza sui potenziali rischi di una dieta ad alto contenuto di grassi”.

Durante la gravidanza, il benessere del bambino dipende dalla salute fisica e mentale della madre, per tutto il periodo gestazionale e anche dopo, durante l’allattamento.